Una forma sencilla y accesible de disfrutar contenido en línea en tu TV

Una forma sencilla y accesible de disfrutar contenido en línea en tu TV

Calificación

Lo Positivo

  • Precio muy accesible
  • Fácil de instalar y utilizar
  • Capaz de transmitir cualquier contenido mediante una pestaña de Chrome
  • Promesa de videojuegos innovadores

Lo Negativo

  • Carece de interfaz propia
  • A pesar de que hay funciones que sólo requieren acceso a una red local, el dispositivo no funciona sin una conexión activa a Internet
  • El contenido que pueden transmitir los dispositivos móviles se limita a las aplicaciones autorizadas

Hay muchas maneras de disfrutar el contenido de servicios como Netflix y YouTube en el televisor, pero la mayoría involucra navegar entre menús rebuscados y otros, como el caso de Xbox, requiere el pago de una suscripción adicional. En mi experiencia, Chromecast resultó la más rápida, sencilla y barata para llegar al contenido que quiero ver en la comodidad de mi sala, y aunque presenta un par de errores, cabe recordar que el software del dispositivo de Google se encuentra en fase Beta.

Instalación rápida y sencilla

Configurar Chromecast es casi tan sencillo como presionar un botón
Configurar Chromecast es casi tan sencillo como presionar un botón

Chromecast se conecta a través del puerto HDMI de tu televisor y podríamos decir que lo convierte en una especie de Smart TV. Configurarlo es muy fácil: sólo descarga la app para PC, iOS o Android, y al correrla detectará automáticamente el dispositivo para que después configures la red a la que debe conectarse. La versión para móviles de la aplicación únicamente sirve como puente hacia el Chromecast, pues los contenidos a transmitir se seleccionan directamente desde una aplicación compatible.

El sistema no cuenta con una batería, por lo que siempre debe estar conectado a la corriente eléctrica, ya sea por medio de un enchufe o el puerto USB de tu televisor, si es que cuenta con uno. Por otra parte, no tienes que preocuparte por la pila de tu dispositivo cuando transmites a Chromecast. Tu smartphone o tablet sólo servirá como control para manipular las reproducciones y configurar idioma o subtítulos; será Chromecast el encargado de acceder a Internet para transmitir el contenido directamente desde Netflix o el servicio compatible que estés disfrutando.

Cabe mencionar que Chromecast no cuenta con algún tipo de interfaz porque toda la navegación se lleva a cabo mediante tu PC o dispositivo móvil. En cada app autorizada para iOS y Android debes seleccionar el botón de transmitir a Chromecast para que ésta se inicie en el dispositivo, pero lo único que verás en el televisor será el contenido que reproduzcas. En PC, Chromecast funciona de manera distinta y más libre, ya que puedes transmitir lo que sea que estés viendo en una pestaña de Chrome.

Interacción con más de un dispositivo a la vez

Es probable que surjan problemas cuando más de una persona quiere utilizar Chromecast, pues es muy fácil anteponer una transmisión desde otro dispositivo. Digamos que hay un smartphone transmitiendo una serie de Netflix, pero otro dispositivo comienza a transmitir un contenido distinto; Chromecast no preguntará si quieres abandonar la reproducción actual, simplemente pasará a la nueva.

En este sentido, para usar más de 2 dispositivos existe una muestra de que Chromecast tiene mucho potencial no sólo para música y video, sino también para videojuegos. Es algo muy simple: jugar TicTacToe (juego de gato) en 2 dispositivos conectados a Chromecast. El tablero se muestra tanto en el televisor como en la pantalla de los smartphones o tablets y refleja cada movimiento de los paticipantes en sus móviles. Como mencioné, es un juego muy sencillo, pero no dudo que más adelante, cuando la API de Chromecast concluya su Beta, surjan propuestas interactivas sorprendentes.

Problemas que pueden tener solución

Un gran inconveniente de Chromecast es que depende totalmente del acceso a Internet. A primera vista, esta aseveración parece no ser preocupante, pues todos los servicios de música y video compatibles con el dispositivo están en Internet, pero cabe recordar que Chromecast también sirve para actividades que sólo requieren acceso a la red local, como el mencionado TicTacToe y la transmisión de una pestaña de Chrome. Sí, Chrome es un navegador de Internet, pero también es capaz de abrir archivos locales como imágenes, documentos PDF y videos, aunque estos últimos tienden a presentar un incómodo desfase de audio.

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En cuanto a acceso a Internet, existe otro contratiempo: Chromecast no es capaz de almacenar la información de más de una red, por lo que si planeas usar el dispositivo en más de un lugar, tendrás que configurarlo cada vez que lo cambies de ubicación.

Estos tropiezos pueden solucionarse con código, pero por ahora sólo queda esperar que Google implemente estas modificaciones en la versión final de la API de Chromecast. A pesar de que el dispositivo no está terminado en la parte de software, su bajo precio ($35 USD) y facilidad de uso lo convierten en el predilecto para transmitir contenidos de Netflix y otros servicios, los cuales presentarán más variedad con el paso del tiempo.

La opción de Google para transmitir contenidos a la TV

La opción de Google para transmitir contenidos a la TV

Google considera que estamos estamos atravesando un momento crucial en la tecnología, gracias a la creciente conectividad de dispositivos y al hecho de que nos encontremos frente a una fusión de plataformas, que a su vez, está generando un muro multipantalla. Según el director de desarrollo de Chrome y Android, Sundar Pichai, Google tiene el compromiso de brindar una experiencia sólida y consistente en todas estas plataformas. Con ese pretexto, la compañía lanzó Chromecast, un dispositivo que permite transmitir contenidos a la TV desde cualquier dispositivo móvil.

A primera vista, la propuesta es muy similar a Nexus Q, pero en una versión simplificada y llevada a la práctica, mucho más eficiente. La intención de Chromecast es que se pueda enviar multimedia de servicios como YouTube, Pandora o Netflix por medio de una conexión inalámbrica, desde un teléfono o tablet hacia el televisor con tan sólo un toque sobre la pantalla.

Este pequeño aditamento está diseñado con base en arquitectura Chrome, pero no estará limitado a funcionar sólo con Android. De hecho, tendrá compatibilidad también con los navegadores Chrome para Windows, Mac, OS y Chromebook Pixel.

Para que la magia suceda, Chromecast debe estar conectado en uno de los puertos HDMI del televisor y por medio de USB, a la corriente eléctrica. La ventaja es que con 34 g de peso y 72 mm de largo, apenas se notará su presencia; sin mencionar que gracias a que cuenta con su propia alimentación energética promete no drenar la batería de los dispositivos que se conecten.

Google explica que la virtud de Chromecast es que la transmisión de contenido no limita la funcionalidad de los dispositivos, pues una vez que se estableció el vínculo, podremos continuar navegando en la red o seguir usando otras aplicaciones, con el proceso trabajando en segundo plano. Por fortuna, estas interesantes características llegarán al accesible precio de $35 USD a Best Buy, Amazon y Google Play.

Especificaciones

Descripción del Fabricante

La manera más fácil de disfrutar de video y música en línea en tu televisor.

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